Możesz być najzdrowsza na świecie i najbardziej wypucowana. Nic ci to nie pomoże. Każdy człowiek nosi (w sobie i na sobie) 400 rodzajów drobnoustrojów.
Sporym ich skupiskiem jest skóra. Tylko na jednym jej centymetrze kwadratowym buszuje tysiąc bakterii. Ale to i tak niewiele w porównaniu ze śliną. W jednym jej mililitrze (jedna tysięczna litra) gromadzi się prawie miliard bakterii. Prawdziwym rekordzistą jest nasz układ pokarmowy. Choć brzmi to nieprawdopodobnie, to zalega tam aż 1,5 kilograma drobnoustrojów! Ważą one tyle, co ludzka wątroba.

Na szczęście większość tych mikroskopijnych żyjątek jest zupełnie niegroźna albo wręcz pożyteczna. Wytwarzają witaminy, produkują substancje zabijające niepożądane ciała obce i mobilizują nasz organizm do walki z chorobotwórczymi zarazkami. Na przykład bakterie jelitowe, pałeczki okrężnicy Escherichia coli, nie tylko biorą udział w rozkładzie pokarmu, ale wytwarzają potrzebne człowiekowi witaminy: K i B12. Podobnie jest z bakteriami mieszkającymi na skórze. Tworzą one barierę ochronną przed atakującymi nas drobnoustrojami wywołującymi niebezpieczne choroby. Nie taka więc bakteria straszna, jak ją malują.

Fusobacterium i Actinomyces
To bakterie mieszkające w zębach. Potrzebne w trawieniu, mogą być jednak przyczyną kwaśnego posmaku

Neisserie
Dwoinki; jamę ustną i górne drogi oddechowe kolonizują neisserie "ochronne", u 20 procent ludzi występują też jednak bakterie bardzo zjadliwe - te w sprzyjających warunkach mogą wywołać zapalenie opon mózgowo-rdzeniowych

Staphylococcus aureus
To bakteria oportunistyczna, czyli taka, która może wywoływać choroby. Na przykład gronkowca złocistego, którego nosi połowa ludzkości

Staphylococcus epidermidis
Gronkowiec skórny dba o utrzymanie właściwego pH, czyli odpowiedniej kwaśności skóry

Streptococcus
Paciorkowiec zieleniejący to składnik flory bakteryjnej górnych dróg oddechowych; może wywoływać zakażenia u osób z osłabioną odpornością

Trichophyton rubrum
Ten grzyb to najczęstszy lokator na naszej skórze; do życia potrzebuje keratyny - białka występującego w skórze

Escherichia coli
Bakteria pomaga w rozkładaniu pokarmu i jest źródłem witamin K i B

Lactobacillus
Laktobakterie chronią przewód pokarmowy przed niepożądanymi bakteriami i grzybami, zapobiegając infekcjom

Candida albicans
Gatunek grzybów żyjących na skórze. Aż 30 procent ludzi jest nosicielami Candida albicans na śluzówce górnych dróg oddechowych